UMM Alter II

Foto@Lusa/Paulo Novais Infelizmente não pudemos usar esta fotografia para ilustrar o artigo. Fonte: http://noticias.sapo.pt/foto/1159451/

Durante a cerimónia militar comemorativa do Dia de Portugal, celebrada este ano em Castelo Branco, o Presidente da República fez a habitual revista às tropas num UMM Alter II. Como Cavaco Silva sabe, este não é só um veículo das Forças Armadas. É um veículo português. Melhor dizendo, é uma relíquia automóvel portuguesa.

A empresa União Metalo-Mecânica começou em 1977 a produzir o Cournil, um jipe-tractor francês de tracção às quatro rodas usado na agricultura, indústria e serviços. Em 1985 convidou Carlos Galamba para redesenhar o então chamado UMM Cournil. O arquitecto, que anos antes tinha projectado o Sado 550 – a outra grande aventura automóvel portuguesa -, começou então o que chama de um “processo de civilização”.

“Quando uma mulher pudesse guiar um jipe sem problemas”, diz Galamba, a UMM teria “civilizado o mercado” destes veículos, tornando-os mais acessíveis e apetecíveis a um público mais alargado. Apesar de a fábrica “não ser uma serralharia grande”, trabalhou com grandes limitações técnicas: “Quase nada se podia mexer – mas isso é que tinha graça”. Tornou o jipe mecanicamente mais homogéneo, centralizando fornecedores e fornecimentos mecânicos, desde os motores Peugeot à base de climatização de uma Renault 4L e a elementos de “marca branca”. Aliou chapa de aço estampada e quinada para ultrapassar deficiências de rigor no fabrico, aliviando “a todo o custo o excesso de “metal””. Redesenhou pára-brisas e tabliers. Humanizou interiores.

Mais civilizado, climatizado e eficiente que o seu antecessor, o Alter II não deixou de ser um “carro para toda a obra”. Lançado em 1986, chega em pouco tempo a todo o país e a França, o seu principal mercado de exportação, à Europa e aos PALOP. Usado na estrada e fora dela, em competições desportivas e manobras militares, torna-se no mais produzido e conduzido automóvel projectado e fabricado em Portugal. Hoje estima-se que haja mais de 30 mil no mundo.

O Alter II foi também um exemplo de como a guerra, e não só o consumo, faz avançar a tecnologia, a indústria e o design. Cada veículo-base foi desenvolvido para se adaptar às necessidades de várias forças armadas, incorporando elementos como luzes deblackout, gancho de reboque militar ou de helitransporte, mas também armas – metralhadoras pesadas ou lança-mísseis.

Alguns foram à guerra, como na guerra civil angolana. Outros mantiveram a paz em missões da ONU em Moçambique e na Bósnia. Muitos mais foram adaptados a funções civis – ambulâncias, veículos de bombeiros, de manutenção da rede eléctrica ou das forças policiais.

Contudo, a civilizada robustez e versatilidade do Alter II não evitaram que, ao longo dos anos 1990, a UMM perdesse terreno a nível tecnológico e competitividade nos mercados internacionais. Num país em pleno processo de integração europeia e num mercado mais aberto e agressivo, a UMM perdeu também o apoio estatal de que gozou durante anos, tanto em encomendas como em protecção fiscal. Em 1992, o segundo Governo do então primeiro-ministro Cavaco Silva falha a promessa de apoiar o financiamento de um novo protótipo (o Alter III, que não passou dessa fase) e de fazer novas encomendas. Um ano depois, a GNR opta, num concurso público para a aquisição de centenas de jipes, pelo japonês Nissan Patrol (feito em Espanha). Em 1994 a UMM passa a fabricar veículos apenas por encomenda. Em 2006 termina definitivamente a produção automóvel.

Dizer que o Alter II é um veículo todo-o-terreno com uma história acidentada é pouco, e o seu designer reconhece-o. Contudo, não olha para trás com amargura: incutiu no seu projecto, que descreve como “um trabalho mental de relação de operações”, um grande pragmatismo e modéstia, rejeitou modismos e fazer “qualquer coisa para encher o olho”. Nunca teve sonhos de grandeza, os quais sabia não estarem ao alcance da própria UMM. Aceitou os desequilíbrios do produto final como algo que o caracteriza. Mas não pôde controlar o destino do seu cliente.

Hoje, 25 anos depois do seu nascimento, o Alter II vive. Sobretudo em dias especiais e cerimónias militares como as de 10 de Junho, em que o Presidente da República faz questão em usá-lo. Mas também nas garagens, fóruns da Internet, estradas e encontros, onde aficcionados desta marca continuam a arranjar, discutir, estimar e usar milhares destas relíquias automóveis portuguesas. Todos os dias. E isso é um triunfo do design.

BI
UMM Alter II

Design
Carlos Galamba

Cliente
UMM – União Metalo-Mecânica

Datas
1986 (lançamento Alter II)
2005 (novo distribuidor: Europeças)
2006 (retirada da UMM do sector automóvel)

+ info: www.clubeumm.com

4,612 Comments

  1. You actually make it appear so easy along with your presentation however I in finding this matter to be actually something which I think I’d never understand.

    It seems too complicated and extremely vast for me.
    I’m taking a look ahead for your subsequent
    put up, I’ll attempt to get the hold of it!

  2. With havin so much content and articles do you ever run into any problems of plagorism or copyright infringement?
    My blog has a lot of completely unique content I’ve either created myself or outsourced but it appears
    a lot of it is popping it up all over the internet without my agreement.
    Do you know any techniques to help reduce content from being stolen? I’d genuinely appreciate it.

  3. ?????????????????????????????
    ??????????????
    ?????????????????????????????????????
    ???????????????????????
    ??????????????
    ???????????????????
    ????????????????????????????????
    ???????????
    ??????????????????????????????????
    ???????????????????
    ?????????????????????????????????????????????????????????????????????
    ???????????????????????????????????????????????
    ???????????????????????????????????????????

  4. We think that a great deal of the discount coupon sites around do not have a bit of character, so we
    hired a terrific group of writers to aim to make you smile a little bit while you’re looking for discount coupons on our Website [Alysa].

  5. I would like to thank you for the efforts you’ve put in writing this website.
    I am hoping to check out the same high-grade content from you in the future as well.
    In truth, your creative writing abilities has encouraged me to get my very own website now ;)

  6. Attractive section of content. I just stumbled upon
    your web site and in accession capital to assert that I
    acquire actually enjoyed account your blog posts.
    Any way I will be subscribing to your feeds and even I achievement you access consistently rapidly.

  7. This post provides clear idea in support of the new people of blogging, that in fact how to do
    blogging.

  8. Thanks in favor of sharing such a good opinion, paragraph is nice, thats why i have read it fully

  9. Usually I do not learn post on blogs, but I would like to say
    that this write-up very compelled me to take a look at and
    do it! Your writing style has been surprised me.
    Thanks, quite great post.

  10. 64 deaths out of millions of babies born each year? That’s not even statistically

  11. If some one desires to be updated with most recent technologies afterward he
    must be go to see this site and be up to date everyday.

  12. Il est généralement présenté sous deux formes,
    à savoir les free spins et les crédits gratuits.

Leave a Reply